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★いつまで「子育て中」?

再び酒井順子「少子」から。

「子育てしてると、とても服とか髪なんかにかまってられないのよー」と言っています。私も、子育て中の友人たちの暮らしを見ていると、とてもおしゃれどころではないということはよくわかる。子育て中の友達は、「セックスとかもぜーんぜん、したくないのよね」とも言っていました。(77ページ)

子育て中の女性に性欲がないのは、“子どもが小さいうちは、次の子どもを作るより今の子どもをきちんと育てなさい”という自然の摂理かもしれないが、それはさておく。

問題としたいのは「子育て」という言葉の使われ方。少し前に、中学校時代にほんの一時期付き合っていた女の子の、双子の姉と20数年ぶりにメールをやりとりする機会があって、「妹は、どこそこで子育て中です」という言い回しを聞いたが、その言葉の中の「子育て」が何かの仕事のように聞こえて、変な気持ちがしたのだ。

もちろん、「子育て」を仕事ととらえることが悪いとは思わないが、「薬剤師として薬局に勤めています」とか「スーパーでレジを打っています」とかの代わりに、「今は子育て中です」と言われても、なんだかぴんと来ない。もしかしたら、ぴんと来ない方がよくないのかもしれないが、それならそれで理由を突き止めておきたいものだ。

もう1つわからないことがある。「子育て中」とは、子どもがいくつからいくつまでの状態を言うのだろうか。「子育てを終えて」という言い回しもよく聞くが、これとて子どもがいくつになれば「子育て」を終えることができるのか、はっきりしていないのではないかな?子どもが成人式を迎えれば、さすがに「子育ては終わった」と言えるかもしれないが、まさかそれまで「子育て中」とは普通言わないだろう。となると、子どもが中学校を卒業するまでか?いや、最近のお受験ブームで中高一貫教育の学校に入っていれば、中学校の卒業はエポックメーキングな出来事とは言えまいし・・・。

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コメント

そうですねぇ。私の実感からすると母親がずっとかまっていないといけない時期までではないかと思います。とすると、小学校一年生と言いたいのですが、まだ友達もできないでいる子もいるだろうし、一・二年くらいまでじゃないかな、と思います。

投稿: miyashu | 2004年6月 3日 (木) 午後 09時23分

やっぱり、本当の子育ては、物理的な手間がかからなくなった、小学3・4年からではないでしょうか・・・・

人間として子供ときちんと向き合うことが大切かと考えます。


(ごめん、主旨が違っちゃいました!!その子育てじゃない!!!(爆))

投稿: mia | 2004年6月 3日 (木) 午後 10時23分

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